Período Pré-Colonial

- Pedro Álvares de Cabral e sua tripulação, chegaram às novas terras em 22 de abril de 1500, após mais de dois meses de viagem;

- Ao chegarem, a primeira riqueza a explorarem foi a Caesalpinia Echinata, o que hoje é chamado de Pau-Brasil, árvore que existia com relativa abundância em largas faixas na costa do novo território;

- Antes da conquista das Américas, indústrias européias de tintas compravam Caelsalpinia Echinata trazida do Oriente pelos mercadores que atuavam nas rotas tradicionais do comércio indiano. Após a conquista do Brasil, tornava-se mais lucrativo, principalmente aos portugueses, extraí-lo diretamente das faixas litorânea;

- Logo, o rei de Portugal declarou que a exploração do Pau-Brasil seria um monopólio português;

- A primeira concessão para explorar o pau-brasil foi fornecida a Fernão de Noronha, em 1501, que estava associada a vários comerciantes judeus;

- Apesar disso, Portugal não se importou com a colônia, por não ter encontrado riquezas minerais. Isto, até o declínio do comércio de especiarias.